Früher hat Mercedes-Benz seine Autos so konstruiert, dass sie ein Leben lang halten - oder vielleicht sogar länger. Das soll nicht heißen, dass die Stuttgarter heute nicht dasselbe hochgesteckte Ziel verfolgen, aber moderne Autos sind so kompliziert, dass eine solche Lebensdauer nicht mehr zu erwarten ist. Das war 1989 noch nicht der Fall, als Mercedes-Benz seinen glamourösen SL-Roadster durch ein neues Modell ersetzte.

Der vorherige SL war fast zwei Jahrzehnte auf dem Markt - etwa dreimal so lange, wie die meisten Autohersteller heute ein Design in ihren Ausstellungsräumen stehen haben - aber er war definitiv in die Jahre gekommen. Das neue Modell für 1990 versprach einen gigantischen Sprung nach das man für Geld kaufen kann mit einem Stil, der mehr der Designsprache entsprach, die in den 1980er Jahren unter dem Italiener Bruno Sacco eingeführt wurde.

Unter den scharf geschnittenen Linien sollten fortschrittliche Motoren mit sechs bis 12 Zylindern arbeiten, wobei das Basismodell mit dem neuen 5,0-Liter-V8 der Generation M119 debütieren sollte. Der neue SL, der im internen Codierungssystem von Mercedes-Benz als R129 bezeichnet wurde, war so wichtig, dass er ein Jahr vor dem neuen Flaggschiff, der S-Klasse, auf den Markt kam.

Der neue SL teilte sich die Architektur mit den kleineren E-Klasse-Modellen der W124-Generation (viele seiner Zierteile tragen sogar W124-Teilenummern), aber bei dem Roadster wurden keine Kosten gescheut. Der Wagen wurde 1989 auf dem Genfer Automobilsalon vorgestellt.

Noch im selben Jahr kam er als 1990er Modell in den USA auf den Markt. Die Liste der ausgefallenen Ausstattungsmerkmale war atemberaubend, vor allem im Vergleich zu den relativ einfachen 1989er SL 560-Roadstern, die die Mercedes-Händler nur zu gern loswerden wollten. Ein paar Leckerbissen: Der neue SL verfügte über einen elektrisch einziehbaren Überrollbügel, der sich im Falle eines Überschlags fast augenblicklich entfaltete.

Die Sicherheitsgurte stellten sich automatisch auf die Höhe der Insassen ein, je nach Position der Kopfstütze. Eine Fernverriegelung mit einem Schlüssel im Stil eines Springmessers war Standard. Das mitgelieferte Hardtop wog nur 75 Pfund, obwohl es vollständig isoliert war und eine Glasheckscheibe hatte. Die 11,8-Zoll-Bremsscheiben an der Vorderachse würden auch heute noch, 30 Jahre später, als eher groß angesehen werden. Zum Start wurden uns 6-Zylinder-300SL- und V8-500SL-Modelle angeboten.

Eine 4-Gang-Automatik war weitaus häufiger anzutreffen als das äußerst seltene 5-Gang-Schaltgetriebe, das mit einem Schalthebel im Dogleg-Layout ausgestattet war.

Besonderer Clou: Das Schaltgetriebe wurde in Europa auch mit karierten Stoffsitzen angeboten. Die Grundkarosserie und das Interieur des R129 wurden zwischen 1990 und 2001, dem letzten Jahr seines Bestehens, nicht verändert, obwohl es ein paar Änderungen im Motorraum gab. Für 1993 wurde der donnernde 6,0-Liter-V12 eingeführt. Nach einer Namensänderung im Jahr 1994 hießen die Fahrzeuge SL320, SL500 und SL600, obwohl die Motoren die gleichen blieben. Im Jahr 1999 ersetzte ein neuer V6-Motor den früheren Reihensechszylinder, und für den 500SL kam ein neuer V8-Motor.

Ebenfalls um 1999 stellte Mercedes auf einen robusteren Kabelbaum um. Mercedes-Benz bot auf vielen Märkten weltweit auch einen 280SL//SL280 mit abgewandelten Reihensechszylinder- und V6-Motoren an. In Europa wurden verschiedene AMG-getunte Modelle verkauft, aber das, was uns hier am nächsten kam, war ein Sportpaket mit AMG-Rädern und einem dezent veränderten Karosserie-Kit. Mit einer Gesamtlänge von etwas weniger als 15 Fuß ist der R129 ein relativ das man für Geld kaufen kann Roadster, obwohl sein Leergewicht in der V12-Variante 4.500 Pfund übersteigt.

Daher sind sein Fahrverhalten und seine Handhabung nicht im herkömmlichen Sinne sportlich. Es handelt sich nicht um den deutschen Mazda MX-5 Miata, auch wenn das L in SL einst für Leicht stand.

Nein, leicht bedeutet nicht korpulent. Als Tourenwagen sind sie jedoch unübertroffen. Alles an diesen Autos fühlt sich felsenfest und überdimensioniert an - wie es sich gehört.

Mercedes hat ein Vermögen in ihre Entwicklung gesteckt, was man von ihren plumpen Nachfolgern von Lexus nicht behaupten kann. Der R129 wurde in einer Ära entwickelt, in der Mercedes-Benz wirklich der weltweite Standard war und es keine ernsthafte Konkurrenz gab.

Sicher, Jaguar hatte seinen XJ-S, aber der war schlecht verarbeitet. Maserati hatte den Biturbo, aber. nun ja. Und dann war da noch der Cadillac Allante. Der SL war ein besseres Auto als all diese Autos zusammen. Der R129 heute Der SL der 1990er Jahre ist auch heute noch gefragt. Sein Stil ist so gut gealtert, und die meisten Versionen haben den Ruf, für Mercedes-Verhältnisse relativ zuverlässig zu sein. Sicher, in den Modellen von Mitte der 1990er Jahre wurden biologisch abbaubare Kabel verwendet, die ausgetauscht werden müssen, einige Kunststoffteile halten sich nicht so gut, und die Wartung kann hier mühsamer sein als etwa bei einem Jeep CJ-7.

Aber im Großen und Ganzen belohnt der SL mit einem panzerähnlichen Auftreten. Er ist wohl der beste SL, der je gebaut wurde - auch wenn er nicht so zum Sterben schön ist wie seine ersten Vorgänger.

Wenn Sie sich heute für einen SL entscheiden, werden Sie eine riesige Preisspanne vorfinden. Die 6-Zylinder-Modelle scheinen ein guter Ausgangspunkt zu sein, aber sie sind nicht viel billiger als die stärkeren Versionen. Die Modelle mit V8 - 500SL und SL500 - sind am weitesten verbreitet, und das aus gutem Grund.

Sie bieten ein angenehmes Gleichgewicht zwischen Leistung und Zuverlässigkeit. Der seltene V12 des 600SL/SL600 bot etwa 90 PS mehr, wog aber auch ein paar hundert Pfund mehr - und das alles auch noch vorne. Auch der Zustand kann stark variieren. Viele SLs wurden von ihren ursprünglichen und späteren Besitzern versteckt und nur bei schönem Wetter herausgeholt.

Das Bild eines SL, der in einer kühlen Nacht durch Palm Springs fährt, ist sehr, sehr real. Andererseits waren diese Autos eine Zeit lang sehr preiswert, so dass viele in weniger sorgfältige Hände gerieten.

Hier gilt das Sprichwort kaufe das Beste, was du dir leisten kannst, obwohl es wahrscheinlich ratsam ist, bei einem V8-Modell zu bleiben.

Hot Take: Ein Mercedes-Benz SL aus den 1990er Jahren ist immer noch das tollste Auto, das man für Geld kaufen kann

Die neuesten Versionen - 1999 bis 2001 - verwenden den M119-Motor, der nicht stärker ist als der Motor, den er ersetzt hat, aber einen guten Ruf für seine Zuverlässigkeit hat. Außerdem ist er sehr wartungsfreundlich, was man heute von keinem Mercedes-Motor behaupten kann. Hier ist ein silberner 2001 SL500 mit nur 24.000 Meilen für $34.900 bei einem Händler in einem Vorort von Dallas. Er erfüllt viele Kriterien: Sportpaket, keine Modifikationen und ein sauberer Carfax-Bericht mit Southwestern-Historie.

Wenn Sie sich für einen V12 entscheiden müssen, suchen Sie nach einem Fahrzeug mit einem angemessenen Kilometerstand. Das bedeutet, dass es weniger wahrscheinlich ist, dass er für längere Zeit im Leerlauf gestanden hat.

Hier ist ein silberner Wagen aus dem letzten Jahr für etwa $50.000 mit etwa 65.000 Meilen bei einem Gebrauchtwagenhändler in Georgia. Auch die Farbe hat einen großen Einfluss auf den Wert eines R129, obwohl Silber und Schwarz immer eine sichere Wahl sind. Hier ist ein Magma Red SL500 in Florida für knapp $20.000 mit etwa 60.000 Meilen, oder ein Mineral Green SL500 in North Carolina mit 40.000 Meilen für knapp $19.000.

Ein gleichwertiger SL500 von 1999 in Weiß kostet vielleicht 5.000 Dollar weniger. Mercedes-Benz SL-Klasse Modelle zum Verkauf sehen


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