Die Gewinnerin des Merchant Maverick Opportunity Grant, Abena Foli, gründete ihr Gewürzunternehmen POKS nach einem unerwarteten Erfolg bei der White Elephant-Tauschparty eines Unternehmens zu Weihnachten. Der Beschenkte war ein Fan und der Rest ist Geschichte. Durch die Kombination ihrer Liebe zur Wissenschaft und ihrer Leidenschaft für westafrikanische Lebensmittel ist Abena ein Gesamtpaket - eine Lebensmittelwissenschaftlerin, die sich auf das perfekte Geschmacksprofil konzentriert, und eine clevere Geschäftsfrau, die mit Tatkraft, Ausdauer und einem Händchen für Forschung ausgestattet ist.

Abena hat ihr unternehmerisches Know-how und ihre Ausbildung genutzt, um die ghanaischen Rezepte ihres Vaters in die USA zu bringen, und sie weiß, dass die Fördergelder und die Finanzierung ihr helfen werden, ihr Unternehmen zu vergrößern. Treffen Sie die Stipendiatin Abena Foli, Inhaberin von POKS Spices Hallo! Danke, dass Sie heute mit uns sprechen. Wie sind Sie dort gelandet, wo Sie jetzt sind?

Wussten Sie schon immer, dass Sie ein eigenes Unternehmen gründen wollten? Ja! Es ist so lustig. seit der Highschool habe ich in jedem einzelnen Aufsatz oder Bewerbungsschreiben, in dem ich nach meinem Fünfjahresplan nach der Schule gefragt wurde, geschrieben, dass ich eine Lebensmittelfirma gründen möchte, die ghanaische Lebensmittel verarbeitet, um die Bequemlichkeit unseres Essens zu verbessern, da es eine Weile dauert, Peperoni zu kochen.

Mein Herz wollte ein Lebensmittelunternehmen besitzen, aber ich dachte, dass ich 20 Jahre lang in einem Unternehmen arbeiten und dann ein Unternehmen gründen würde. Mir war nicht klar, dass es so früh in meinem Leben sein würde. Und warum Lebensmittel? Ich stamme aus einer Lebensmittel-Familie!

Mein Vater ist Landwirt. Als ich aufgewachsen bin, hat er Gemüse angebaut und Geflügel gehalten. Ich war schon immer von Lebensmitteln umgeben.

Meine Tanten besaßen Restaurants, meine verstorbene Großmutter kochte gern, mein Vater brachte mir das Kochen bei.

Essen war immer ein Teil meines Lebens. sei es, dass ich auf den Bauernhof meines Vaters ging, um zu sehen, wie er das Gemüse anbaute, oder dass ich die Ferien auf dem Bauernhof verbrachte. Man verbrachte die Ferien auf dem Bauernhof, jeder musste sein Schulgeld bezahlen. Auf seinem Hof zu sein - und ich liebe es zu essen, ich liebe es zu kochen - so wurde das Essen Teil meiner Leidenschaft.

Was möchten Sie den Menschen über westafrikanisches Essen und die Gewürze, die Sie herstellen, vermitteln? Ich kann mir vorstellen, dass die meisten Amerikaner nicht viel über diese Region und ihr kulinarisches Angebot wissen. Als ich in Massachusetts, mitten im Nirgendwo, aufs College kam, gab es viele Stereotypen, und ich habe mit Leidenschaft versucht, die Menschen über unsere Kultur aufzuklären.

Dabei habe ich unter anderem festgestellt, dass Essen ein Gleichmacher ist. Wenn die Leute dein Essen probieren, sind sie offener dafür, etwas über deine Kultur zu erfahren. Vielleicht hatten die Leute schon karibisches oder indisches Essen probiert und wussten nicht, wie ähnlich westafrikanische Gerichte sind.

Mir wurde klar, dass jeder Gewürze in Peperoni Schrank hat. und manche Leute sind vielleicht nicht bereit, ein neues Restaurant zu besuchen, aber sie sind bereit, ein Gewürz zu probieren.

Also dachte ich mir, dass die Gewürze ein einfaches Mittel sind, um westafrikanische Gerichte vorzustellen. Wenn die Leute dein Essen probieren, sind sie offener dafür, etwas über deine Kultur zu lernen.Die ikonischen Gewürze, die ich verwende, sind die Heilige Dreifaltigkeit: Scharfe Paprika, Ingwer und Zwiebeln.

Jedes herzhafte Gericht in WA verwendet diese Basis; das Verhältnis ist von Haus zu Haus unterschiedlich - die Menschen haben unterschiedliche Schärfetoleranzen - aber diese drei sind in jedem Gericht enthalten.

Also dachte ich mir, warum sollte ich das nicht auch auf dem US-Markt einführen, um den Gaumen mit diesen Aromen vertraut zu machen und auch zu zeigen, dass die Geschmacksprofile anderen ethnischen Gerichten ähneln, die sie mögen. Wie gehen Sie bei der Entwicklung der Rezepte vor? Die Rezepte sind die Mischungen, die mein Vater mir beigebracht hat. Mein Vater hat mir beigebracht, wie man kocht. Mein verstorbener Onkel lebte in Deutschland, und jedes Jahr zu Weihnachten kam er zu Besuch, und mein Vater war für die Zubereitung des Fleisches zuständig, und ich war die Sous-Chefin, die alle Gewürze und Kräuter mischte.

Die heilige Dreifaltigkeit ist nur die Basis, und man kann je nach Verwendungszweck verschiedene Kräuter hinzufügen - wenn man also Hühnchen macht, fügt man Nelkenbasilikum hinzu, um die Hühnernoten zu verstärken, wenn man Lamm macht, fügt man Rosmarin hinzu. Das hat mir mein Vater beigebracht.

und dann habe ich mein Wissen aus dem Unternehmen genutzt, um sie zu verfeinern und die Profile für den amerikanischen Verbraucher runder zu machen. Wir haben gesehen, dass Sie in Ihren sozialen Medien nicht nur Gewürze verkaufen, sondern auch zeigen, wie man sie verwendet.

Haben Sie ein Verfahren, um herauszufinden, wie der amerikanische Gaumen tickt, und die Rezepte für diese Zielgruppe anzupassen? Das ist einer der Gründe, warum ich mich so sehr über das MM Opportunity Grant freue, denn mein Wissen über die amerikanische Küche ist begrenzt. Selbst als ich auf dem College war, war das Kochen von ghanaischem Essen ein Trost für mich, so dass ich mir selbst einen Bärendienst erwiesen habe, indem ich kein amerikanisches Essen gekocht habe.

Es war eine Herausforderung für mich, und ich musste mir Rezepte von Freunden besorgen, und jetzt, da mein Sohn hier geboren wurde, versuche ich, ihm das beizubringen.

und dabei lerne ich, wie man die Gewürze einbaut. So habe ich vor kurzem ein Rezept gefunden. Es ist ein würziges Honig-Hühnchen, bei dem man den Honig nimmt und die Gewürze hinzufügt und es als Glasur über das Hühnchen gibt., denn ich habe gelernt, dass die Amerikaner süß und würzig mögen. Oh ja, Sie bringen uns hier zum Schwärmen! Ich glaube, Sie haben die Amerikaner durchschaut.

Das klingt fantastisch. Wir werden das auf jeden Fall ausprobieren. Ich lerne dazu! Ich meine, ich esse keinen Käse, weil ich die westafrikanische Heilige Dreifaltigkeit in die amerikanischen Küchen zu bringen Laktoseintoleranz habe, also habe ich das noch nicht ausprobiert, aber irgendwann werde ich ein paar Rezepte mit Alfredo machen, wie man die Alfredo-Soße ein wenig würzen kann, um sie abzurunden und auch um etwas Fett zu sparen.

Das sind Dinge, die ich einem Koch überlassen kann, der die Rezepte testet, und das kostet Geld. Ich konnte seit über Ingwer und Zwiebeln: POKS Spices hilft Monaten keine Rezepttests mehr durchführen.

Peperoni, Ingwer und Zwiebeln: POKS Spices hilft, die westafrikanische Heilige Dreifaltigkeit in die amerikanischen Küchen zu bringen

Als Sie von Ihrem Lebensmittelgeschäft träumten, kam Ihnen da jemals die Idee eines Online-Geschäfts in den Sinn? Ehrlich gesagt, nein. Als ich anfing, wollte ich nur etwas tun, um meine Kultur zu unterstützen. Ich lebe in Ghana, bis ich 18 bin, habe also mein halbes Leben dort und mein halbes Leben hier verbracht, und ich weiß, dass es viele Klischees über Westafrika gibt.

Aber mir war nicht klar, dass das alles jetzt passieren würde. Ich dachte, diese Gelegenheit würde sich erst in 20 Jahren ergeben. Online zu verkaufen und auf Bauernmärkten und Messen aufzutreten - nein, das war nicht Teil meines Zehnjahresplans.

/Als ich anfing, wollte ich nur etwas tun, um meine Kultur zu unterstützen. Meine westafrikanische Kultur liegt mir sehr am Herzen. Ich bin sehr streng mit mir selbst, und ich habe das Gefühl, dass wir einen langen Weg hinter uns haben sollten, ja, aber ich bin auch überwältigt, wie weit wir gekommen sind.

Okay, also wann hast du deine erste Gewürzmischung verkauft? Wann ist dieser Peperoni passiert? Das war im Dezember 2015. Das Unternehmen, in dem ich damals arbeitete, veranstaltete einen Geschenketausch, und man sollte etwas herstellen? Das war das erste Mal, dass ich von weißen Elefanten gehört habe. Aber man musste etwas herstellen, und ich zerbrach mir den Kopf, denn ich bin kein Design- oder Kunstmensch, sondern ein Naturwissenschaftler, und ich wusste nicht, was ich tun könnte, das ein angemessenes Geschenk wäre.

Mein Mann schlug vor, dass ich ein paar Gewürze mischen sollte, Peperoni ich das gut kann, und die dann verschenken sollte. Ein Herr aus meinem Peperoni, der das Geschenk gewonnen hatte, gab mir eine Rückmeldung und sagte, er habe die Gewürze zum Grillen verwendet und sie seien wirklich gut! Also sagte ich zu meinem Mann: Hey, ich benutze das immer zum Kochen.

wie wäre es, wenn wir es verkaufen würden? Im Januar 2016 habe ich einige Proben an die westafrikanische Gemeinschaft verschickt und dann Umfragen zu Geschmack, Verpackung, Preis und all diesen Dingen durchgeführt.

Meine Verpackung war zu dieser Zeit wirklich schlecht. Mein eigener Vater gab mir eine Note von eins von fünf. Autsch! Nein, rückblickend bin ich froh, dass er das getan hat! Das hat mich aufhorchen lassen und gesagt: Okay, du musst das ernsthaft angehen. Es sind nicht nur die Rezepte, die er mir beigebracht hat, also vertrete ich ihn, sondern ich vertrete auch unsere Kultur.

Manchmal denkt man, ich sollte einfach etwas veröffentlichen, aber nein - ich muss mich von meiner besten Seite zeigen. Also, seine eine von fünf Bewertungen . Ich meine, ich habe zwei Tage lang nicht mit ihm gesprochen . Aber ich habe all das getan, um Feedback zu bekommen, und dann bin ich im Juli 2016 mit einem Co-Packer online gegangen. Zwischen Januar und Juli habe ich an Verpackungen, Etiketten und Co-Packing gearbeitet. Mein Schwager ist mein Grafikdesigner, und ich habe mit ihm zusammen das Konzept entworfen.

Dann habe ich die Formeln für die Mischungen fertiggestellt und die gesamte Dokumentation besorgt, die Website eingerichtet, unsere Versandmaterialien startklar gemacht.

und dann sind wir im Sommer offiziell gestartet. Woher wussten Sie, was zu tun war? Woher wussten Sie, wo Sie einen Vertriebspartner finden und woher wussten Sie, dass Sie Umfragen durchführen sollten? Woher hatten Sie diese Informationen? Ich denke, einer der Gründe für unseren Erfolg ist mein unternehmerischer und lebensmittelwissenschaftlicher Hintergrund.

Ich habe bei der Arbeit viel gelernt, was ich für mein Unternehmen nutzen möchte. Ich komme aus dem regulatorischen Bereich und weiß daher, was auf ein Etikett gehört - ich wusste, wie ich das hinbekomme. Ich musste keine 1000 Dollar für jemanden ausgeben, der das für mich erledigt. Aber andere Dinge? Das musste ich mir erst aneignen. Steuern, die Gründung der Firma, all diese Dinge, das war eine Menge Lesestoff. Und die Informationen sind überall zu finden.

Es gibt keine zentrale Anlaufstelle, die einem sagt, wie man ein Unternehmen eröffnet, und außerdem ist jeder Staat anders. Texas hat seine eigenen Nuancen. Zusätzlich zu dem, was ich wusste, habe ich viel im Internet recherchiert, und manches musste ich erst entdecken, als ich neue Informationen herausfand.

.mein Rat ist, sich einen Mentor zu suchen. Lassen Sie sich von ihm helfen.An diesem Punkt, in dieser Zeit, in der ich mich befinde, wenn jemand ein Unternehmen gründet, ist mein Rat, sich einen Mentor zu suchen. Lassen Sie sich von ihnen helfen. Es kann schwierig sein, vor allem, wenn sie im gleichen Bereich konkurrieren - es gibt nicht viele von uns, die westafrikanische Gewürze verkaufen, also wollen die Leute die Informationen für sich behalten.

Aber vor allem in diesem Jahr habe ich mich geöffnet, um kleinen Unternehmen zu helfen. Es ist schwierig, all diese Informationen an einem Ort zu finden, und einen Mentor zu haben, wird helfen. Wohin soll sich POKS Ihrer Meinung nach entwickeln? Was ist Ihr Traum? Mein großer Traum ist es, von einer großen Gewürzfirma die westafrikanische Heilige Dreifaltigkeit in die amerikanischen Küchen zu bringen zu werden. Wenn ich an den Umfang denke, möchte ich westafrikanische Gewürze in jedem amerikanischen Haushalt haben.

Das erfordert Größe, Kapital und Finanzierung. Auf dieser Ebene wäre es mein Traum, dass uns jemand wie Nestle oder McCormicks kauft - ein Unternehmen, das bereits über das Lieferkettennetz für Gewürze, die Fähigkeiten und die Produktlinien verfügt - und mein Markenzeichen und mein Gewürzprofil beibehält. Das ist mein Traum. Dann kann ich meine Zeit damit verbringen, das Produkt zu vermarkten oder zu zeigen, wie man das Essen zubereitet.

Wenn man sich einige dieser Unternehmen anschaut, die internationale Gewürze herstellen und dann das Essen kochen, wird die kulturelle Aneignung zum Thema, und ich kann als Berater fungieren, weil ich weiß, dass mir das Tagesgeschäft abgenommen wird. In den Medien wird der afrikanische Kontinent nicht gerade ins rechte Licht gerückt, und wir wollen diese Darstellung ändern. Mein großes Ziel ist es, POKS zu einer angesehenen Marke für westafrikanische Aromen zu machen, von einer großen Marke übernommen zu werden und dann Zeit zu haben, die Verbraucher aufzuklären.

Und was ist Ihrer Meinung nach das am weitesten verbreitete Missverständnis über westafrikanische Lebensmittel? Dass wir kein Essen haben. [Dass wir Würmer und Gras essen. Oh mein Gott. Wirklich?!?

Ich meine es ernst! Aber ja, wenn man die Leute fragt: Was ist westafrikanisches Essen?, dann wissen sie es nicht. Erst in letzter Zeit haben die Leute von Jollof-Reis gehört und lieben Jollof-Reis. Aber die westafrikanische Küche ist vielfältig; wir sind mehr als nur Jollof-Reis. Unsere Lebensmittel sind zahlreich und kompliziert.

Das nigerianische und das ghanaische Essen sind sich ähnlich, aber die Zubereitungen sind unterschiedlich. Der Jollof-Reis stammt aus dem Senegal, und die Senegalesen bereiten ihn auf eine andere Weise zu.

So gibt es innerhalb dieses einen Gerichts all diese Varianten. Jollof-Reis ist nicht gleich Jollof-Reis. Westafrikanisches Essen ist vielfältig; wir sind mehr als nur Jollof-Reis.Haben Sie einen Rat für angehende Unternehmer?

Mein Rat ist, sich einen Mentor zu suchen. Der Weg ist sehr turbulent und es gibt harte Tage und Jahre. Dieses Jahr habe ich meinem Mann gesagt: Wenn wir keinen Zuschuss bekommen, bin ich fertig. Nach fünf Jahren hatte ich es satt, mein Unternehmen die westafrikanische Heilige Dreifaltigkeit in die amerikanischen Küchen zu bringen Bootstrapping zu finanzieren.

Wenn ich Bitcoin gekauft hätte, anstatt Geld in das Unternehmen zu stecken, wäre ich jetzt Millionär. Aber man braucht jemanden an seiner Seite, jemanden, der die Reise mitgemacht hat und einen anfeuern und sagen kann: Rom wurde nicht an einem Tag erbaut. Ich weiß, dass du im Moment in der Klemme steckst, aber vertraue mir und halte dich an den Prozess. Du leistest großartige Arbeit. Haben Sie darüber nachgedacht, diesen Zuschuss zu beantragen . haben Sie darüber nachgedacht? Wie kann ich Sie unterstützen?

Genau das versuche ich gerade, vor allem für die Menschen in der westafrikanischen Gemeinschaft. Ich habe ein Projekt namens POKS Spicy Talk gestartet, bei dem ich jeden Sonntag eine neue Marke die westafrikanische Heilige Dreifaltigkeit in die amerikanischen Küchen zu bringen Dienstleistung vorstelle. Wenn jemand das anschaut und das Produkt kauft, ist das ein Kunde, den sie vorher nicht gefunden hätten.

Suchen Sie sich also einen Cheerleader und jemanden, der Ihnen bei diesem ganzen Prozess hilft. Möchten Sie abschließend noch etwas über POKS oder Ihren Weg als Kleinunternehmer sagen? Ich bin meinen Eltern sehr dankbar. Ja, die Leute sehen mich, aber sie wissen nicht, dass ich ohne sie nicht in der Lage gewesen wäre, so weiterzumachen. Meine Familie war eine große Unterstützung, und ich sage, dass dies ein Familienunternehmen ist. Es ist das Rezept meines Vaters, aber meine Mutter ist da und feuert mich an, und mein Mann ist eine große Unterstützung.

Ich meine, ohne meinen Mann wäre das Geschäft zusammengebrochen. Die Gemeinschaft ist mir wichtig, aber die Leute müssen mein Gesicht sehen und dann all die anderen Menschen hinter der Marke. Vielen Dank für das Gespräch mit uns! Wir können es kaum erwarten, einige Ihrer Gewürze zu probieren.

Juhu! Nun, stellen Sie ein Glas Milch in die Nähe. Sie können die Gewürzmischungen von Abena auf der POKS Spices Website kaufen. Auf der Website gibt es eine Reihe von Rezeptvorschlägen, von Kelewele (würzigen Kochbananen) über Hühnchen-Tacos bis hin zur authentischen ghanaischen Version von Joloff-Reis. Folgen Sie POKS Spices auf Instagram für Rezepttipps und mehr.

Erfahren Sie mehr über das Merchant Maverick Opportunity Grants Programm und lesen Sie über die anderen Gewinner des diesjährigen Stipendiums für schwarze Unternehmerinnen.


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